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Al fin, tras muchos meses de espera, Iron Maiden ha anunciado en su página oficial el lanzamiento de En Vivo!, el concierto grabado el 10 de Abril de 2011 en el Estadio Nacional de Santiago de Chile, dentro de la gira mundial The Final Frontier, frente a más de 50.000 personas, entre las cuales se encontraba por cierto un servidor.

El concierto será editado en doble DVD y Blu Ray, incluyendo extras como un documental de 88 minutos, y también en doble CD y vinilo. El artwork incluye una espectacular imagen desde el escenario del Estadio Nacional, con Eddie de fondo, y los colores de la bandera chilena. En definitiva, todo un homenaje a un país que les ha recibido como héroes en todas sus últimas visitas, y con el que mantienen una magnifica relación.

El contenido completo es el siguiente:

DVD DISCO 1 LIVE AT ESTADIO NACIONAL, SANTIAGO (aprox 120 mins)
1. Satellite 15
2. The Final Frontier
3. El Dorado
4. 2 Minutes To Midnight
5. The Talisman
6. Coming Home
7. Dance Of Death
8. The Trooper
9. The Wicker Man
10.Blood Brothers
11.When The Wild Wind Blows
12.The Evil That Men Do
13.Fear Of The Dark
14.Iron Maiden
15. The Number Of The Beast
16. Hallowed Be Thy Name
17. Running Free

BONUS – DVD DISCO 2 BEHIND THE BEAST (aprox 102 mins)
1.Behind The Beast documentary
2.Satellite 15…The Final Frontier promo video (director’s cut)
3.The Making of Satellite 15…The Final Frontier promo
4.The Final Frontier World Tour Show Intro

En resumen, toda una gozada para cualquier fan de la banda, y muy especialmente para mí, ya que servirá para recordar  siempre el gran concierto que pudimos vivir en mi país adoptivo.

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¿La superbanda de la década? Yo al menos así lo espero, y sobre todo que dure este cruce de talentos que es este grupo formado por Glenn Hughes, Joe Bonamassa, Jason Bonham y Derek Sherinian. Para los que estamos acostumbrados a consumir música añeja, resignados a que hoy en día es cada vez más dificil encontrar nuevos grupos de Rock que valgan la pena, es un auténtico gusto encontrarnos con una banda de este calibre editando discazos como el Black Country Communion de 2010, y el recientemente editado 2, que consigue incluso mejorar a su predecesor. Trallazos como The Outsider y I Can See Your Spirit, temas épicos como The Battle for Hadrian’s Wall y Faithless, y unas exquisitas reminiscencias Purple-Zeppelinianas, que nos traen en pleno 2011 el mejor disco de Hard Rock en muchi tiempo.

Glenn Hughes es definitivamente una fuerza de la naturaleza, Joe Bonamassa es el nuevo heroe de las 6 cuerdas en el Blues/Rock (con permiso probablemente de Warren Haynes), Jason Bonham demuestra que la sangre de Bonzo corre por sus venas, y Derek Sherinian muestra su maestría a los teclados, en un tono más clásico que en Dream Theater, dejando claras sus influencias. Un verdadero choque de talentos que espero dure mucho, en este mundo de la música tan esteril y aburrido que nos toca sufrir desde hace años. Y sobre todo que se pasen de gira por aquí, que ya están tardando.

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Hoy he recibido por correo el vinilo de este pedazo de clásico de Sepultura. El álbum que inició la explosión a nivel mundial de aquellos cuatro chavales de Belo Horizonte que convirtieron a Brasil en el epicentro del metal extremo por unos años. Luego vinieron otras grandes obras como Arise, Chaos A.D. y Roots, y un prematuro final que nos dejó a una banda mutilada que aún hoy en día trata de mantener viva la llama de algo que nunca volverá.

Ayer Japón ha sufrido uno de los terremotos más devastadores de su historia, principalmente por el tsunami generado, y cuyas consecuencias hemos podido observar en unas imágenes realmente sobrecogedoras. En medio de la avalancha de información sobre el suceso, se ha sabido que el Ed Force One, el avión que está llevando de gira a Iron Maiden por todo el mundo, estaba a punto de aterrizar en Tokio cuando se produjo el seísmo, por lo que tuvo que ser desviado a Nagoya, donde finalmente toda la expedición estuvo a salvo.

Casualmente en la propia Nagoya, en el auditorio Kosei Nenkin Hall, se grabó el 23 de Mayo de 1981 el clásico EP Maiden Japan, primera publicación en directo de la banda y testimonio de su primera gran gira, el Killers World Tour. Después, como el propio Steve Harris ha dicho en un comunicado, Iron Maiden ha visitado Japón en alrededor de 16 giras, manteniendo un estrecho lazo con el país asiático. Esperemos que los japoneses puedan recuperarse de este duro golpe y los Maiden regresen para dar los conciertos que han tenido que cancelarse.

La banda de Heavy Metal más grande de todos los tiempos, IRON MAIDEN, ha regresado a la más rabiosa actualidad en las últimas semanas: El adelanto del nuevo sigle El Dorado en forma de descarga gratuíta, una gira de verano con fecha final en Valencia el 21 de Agosto, y la edición de su 15º álbum de estudio, The Final Frontier, cuyo estreno ha sido espectacular, entrando directamente al Nº 1 en 21 países en la primera semana. La doncella está mejor que nunca, así que comentaré a continuación cada uno de estos acontecimientos, incluído el inesperado encuentro con Janick Gers en la noche valenciana.

LA VÍSPERA

Concierto de Iron Maiden, sábado 21 de Agosto en Valencia. Está claro que la mayoría pensamos lo mismo: aprovechar el fin de semana completo en la capital del Turia. Esto desde luego se notaba nada más llegar el viernes. Tanto en el hotel como por las calles, todo el repertorio de camisetas con las distintas encarnaciones de Eddie se hacía notar. Vero y yo aprovechamos la noche del viernes para conocer el centro de la ciudad y tomar unas tapas. Y quién iba a decir que en plena Plaza de la Reina íbamos  encontrarnos con uno de los miembros de la banda! El gran Janick Gers estaba, como no, disfutando de sus buenas pintas de cerveza Murphy’s en la terraza de un Irish Pub.

Todos los que pasábamos por allí y le reconocíamos hacíamos lo mismo: ¿Es él? Si! Es él! ¿Hay alguno más? No, parece que no… Pero tratar de acercarse a él para un apretón de manos o una foto no parecía fácil, ya que estaba en la posición más inaccesible de la terraza, y además parecía estar muy relajado junto con algunos miembros del equipo de la banda como para ir a incordiarle.

Tras muchas dudas, al final la suerte hizo que quedase libre la mesa de al lado, así que no dudamos en sentarnos a tomar una copa, y esperar la oportunidad de acercarme a él. Poco a poco algunos fans iban llegando a saludarle y hacerse fotos, y comprobamos que Janick estaba de buen humor, así que por fin me armé de valor y me acerqué. Aceptó amáblemente la foto y apenas alcancé a darle la mano y balbucear un “thank you” en inglés antes de que volviese a su mesa.

Sin duda con este trofeo ya era más que feliz. Era mi primer encuentro directo con un miembro de Maiden después de tantos años y tantos conciertos. Pero no sabía que lo que vendría después lo superaría. El pub tenía que cerrar la terraza, así que nos invitaron amablemente a entrar adentro si queríamos seguir bebiendo. La “pandilla Maiden” ya se encontraba bastante “alegre”, así que se hicieron los remolones, pero cuando entraron en el pub, la fiesta se desató. Aparte de ellos, estábamos un puñado de fans y algunas personas que, sin saber muy bien quien era aquel melenudo rubio, asistieron divertidos a la juerga.

A partir de ahí pude hablar varias veces con Janick, y con algunos de los miembros del equipo, como el técnico de guitarra de Adrian Smith, que se dedicó a repartir las decenas de sombreros de lentejuelas que acababa de comprar a un vendedor ambulante. Janick alucinó cuando le comenté que era mi 9º concierto, y todos me confirmaron  que en Febrero/Marzo de 2011 comenzarán una nueva gira mundial en apoyo del nuevo disco. Lo más gracioso fue cuando le pregunté dónde estaba el resto de la banda, y me contestó “Baaahh, en la cama…”

Al final fue una divertida velada y, aparte de la resaca, al día siguiente tenía la agradable sensación de haber compartido unos momentos con uno de los miembros de esta banda legendaria, y sobre todo con un gran tipo.

EL CONCIERTO

Tras el encuentro de la noche anterior, el concierto se convirtió en la guinda de un gran “fin de semana Maiden”. Tras una intensa sesión de playa, llegó el momento de acercarse al llamado “Auditorio” Marina Sur, para pronto comprobar que de auditorio tenía más bien poco. Se trata de un simple parking en el extremo del puerto, con el agravante de estar lleno de palmeras, farolas, y demás obstáculos que, junto a su estrechez, lo hacen uno de los peores lugares que he visto para un concierto de estas características. Cuando llegamos había ya bastante gente, por lo que apenas pudimos conseguir un sitio apretado en la mitad del recinto. Otra cagada más de la organización, la situación de las pantallas de vídeo. Si se supone que son para permitir la visión a la gente de más atrás, no se entiende que las pongan a la altura del escenario.

La cosa no empezaba bien, y por desgracia se confirmó al inicio del concierto. Tras una intro de temática espacial, la banda atacó con la potente The Wickerman, y enseguida pudimos comprobar que el sonido estaba demasiado bajo. Pensé que lo solucionarían a lo largo del concierto, pero no fue así. Se podía oír perfectamente a los pesados que me tocaron detrás que no se callaban ni a tiros, así que fue difícil disfrutar a tope del concierto.

Después de habernos hecho felices a los fans de toda la vida con las recientes giras Early Days y Somewhere Back In Time, en esta ocasión decidieron basar el setlist en esos nuevos clásicos que han forjado desde el retorno de Bruce y Adrian. Habrá quien se queje si era su primer concierto de Maiden, y puedo entenderlo, pero escuchar en vivo temazos como The Ghost of the Navigator, Dance of Death, The Reincarnation of Benjamin Breeg, Blood Brothers o Brave New World es un verdadero placer, y una prueba de que esta banda está mejor que nunca y desde luego nunca han vivido de rentas. Y el aperitivo del nuevo álbum, El Dorado, resultó muy bien en directo, a pesar de no ser el mejor tema del disco.

El punto álgido del show, como suele ser habitual, fue el comienzo de Fear of the Dark, con el que la gente se volvió totalmente loca. Un momento realmente mágico. Tras esto, el nuevo Alien-Eddie hizo su aparición en Iron Maiden, y el concierto se cerró con tres clasicazos como The Number of the Beast, Hallowed Be Thy Name y Running Free. Como siempre, el telón se bajó con el tema de Monty Python Always look on the bright side of life, de su hilarante La vida de Brian.

No fue mi mejor concierto de Maiden, ya van siendo muchos y en esta ocasión la mala situación y los problemas de visibilidad y sonido lo deslucieron mucho. Espero que no vuelvan a tocar en un sitio como este en el futuro. Según alguna confidencia que saqué la noche anterior, la próxima parte de la gira en 2011 será de pabellones. Espero que así sea.

EL ÁLBUM

En el momento que escribo esto, The Final Frontier es Nº 1 en las listas de ventas de 21 países, entre ellos España. Desde luego, con los tiempos que corren, es todo un orgullo para aquellos que hemos seguido siempre a la banda, poder ver que 30 años después de su debut son mejores y más grandes que nunca.

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Como todos los últimos álbumes, TFF es un disco complicado que no entra a la primera, pero tras unas pocas escuchas se da uno cuenta de que está ante algo grande, posiblemente el mejor de la última etapa junto al Brave New World. A mi entender, este disco es la perfecta fusión entre los Maiden actuales y los de la época dorada de los ’80, que se dejan entrever en muchos pasajes.

La primera impresión es de sorpresa con la intro Satellite 15, con un ritmo de sintetizador que casi le da la impresión a uno de haberse equivocado de disco. Sin embargo, cuando arranca el riff inicial de The Final Frontier, estamos ante un tema super rockero, que como el propio Dickinson ha insinuado, podría sonar en las radios de todo el mundo. A continuación, la ya conocida El Dorado, a la que a mi entender le sobra ese inicio y ese final tan forzados. Y Mother of Mercy es quizás la más cercana a A Matter Of Life And Death, recuperando la temática de la guerra.

Comenzando la cara B del primero de los dos (preciosos) vinilos está la balada Coming Home, un tema muy emotivo con reminiscencias del Bruce en solitario, y en el que se nota, como en el resto del disco, la maestría de Adrian Smith, uno de los principales responsables de que Maiden sigan sacando discos tan espectaculares. Tras esta pausa, las revoluciones suben de nuevo con un trallazo, The Alchemist, aportación de Janick Gers, que podría estar perfectamente en Powerslave y nadie se sorprendería. Y la cara se cierra de nuevo con los Maiden más épicos y progresivos en Isle Of Avalon.

Comenzando el segundo vinilo volvemos a tener una sensación de flashback con Starblind, cuya intro nos transporta a la época de Somewhere In Time, sensación que se mantiene en toda la canción, gracias a los fraseos de guitarra de Adrian Smith y Dave Murray. Y de nuevo, otra aportación de Gers nos devuelve a los Maiden más cañeros y old-school en The Talisman.

Finalmente, la última cara nos trae los dos temas más largos y épicos del disco, The Man Who Would Be King y When the Wild Wind Blows, que cierran un album realmente impresionante, que crece con las escuchas, que a la vez arrasa en las listas, y que hace todavía más grande a esta banda, si es que eso es posible…

UP THE IRONS!!!

Este es el título del nuevo single de Iron Maiden, perteneciente a su próximo disco, The Final Frontier. Tras semanas de suspense, hoy por fin han anunciado a bombo y platillo en www.ironmaiden.com la fecha de salida del álbum, el 16 de Agosto, la portada, la lista de canciones, y este adelanto para abrir boca de cara a la gira. Por primera vez, han decidido darnos este apertitivo en forma de descarga gratuita desde su web, y que ya está dando vueltas por la red de forma frenética:

Al igual que con los últimos discos, la primera impresión que he tenido frente al nuevo tema ha sido de escepticismo… no es una canción que enganche a la primera, como no lo fueron The Wickerman ni desde luego The Reincarnation of Benjamin Breeg. Sin embargo, tras unas cuantas escuchas le he cogido el gusto, y ya espero con ganas el album, para poder tenerlo fundido antes del concierto de Valencia el 21 de Agosto. Espero que haya una edición en vinilo.

No cabe duda de que, 30 años después de su primer disco, siguen siendo los maestros, y siempre garantizan un nivel de calidad muy por encima de la media, y más en los tiempos de mediocridad que nos ha tocado vivir. Sin duda, un nuevo disco y una nueva gira de Maiden son una gran noticia.

UP THE IRONS!

Hace ya unos meses que se viene anunciando el nuevo disco de Iron Maiden. El disco nº 15 de la doncella llevará por título The Final Frontier, y será editado a finales del próximo verano.

Antes, la banda se embarcará en una nueva gira, primero por Norteamérica, y posteriormente por Europa. La fecha final de esta etapa de la gira en 2010 será en Valencia, en el Auditorio Marina Sur, el 21 de Agosto. Las entradas ya se han puesto a la venta, y por supuesto ya tengo la mía. Estoy seguro de que, tras la enorme gira Somewhere Back In Time, que les devolvió a la cima como grupo, facturarán un gran disco y su presentación estará a la altura de las circustancias, así que hay que estar allí para presenciarlo.

Ahora solo queda esperar el día, e imaginarse qué nos ofrecerán esta vez en cuanto a escenario. Viendo la nueva imagen de Eddie, puede que vuelvan a decantarse por una temática futurista, como en aquel gran Somewhere in Time de 1986…

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